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Église Saint-Joseph-des-Carmes, chapelle Saint-Élie, détail de la voûte. Photo Vincent Delaveau.
Église Saint-Joseph-des-Carmes, chapelle Saint-Élie, détail de la voûte. Photo Vincent Delaveau.
La Voix des lieux Menufleche_bas

Le couvent des Carmes, des raffinements du Grand Siècle aux massacres de la Révolution

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Le couvent des Carmes, des raffinements du Grand Siècle aux massacres de la Révolution

En partie dissimulée par des grilles et par les hauts bâtiments de l’Institut catholique, l’église Saint-Joseph-des-Carmes est discrète. Cette ancienne église de couvent, à deux pas du jardin du Luxembourg, conserve pourtant d’exceptionnels décors du XVIIe siècle. Ses cryptes perpétuent quant à elles le souvenir des massacres de septembre 1792.

En 1613, Marie de Médicis pose la première pierre du couvent des Carmes déchaux et de leur église coiffée d’une coupole — une première à Paris. Plusieurs familles fortunées dotent l’église d’un décor remarquable : boiseries, peintures et mobilier sont tout empreints d’influence italienne. Les fresques de la voûte, le maître-autel et plusieurs chapelles témoignent encore de cette piété et de ce faste.

En 1792, le couvent est transformé en prison. 115 religieux qui avaient refusé de prêter serment à la Constitution civile du clergé y sont exécutés le 2 septembre. Leurs dépouilles, découvertes dans un puits lors du percement de la rue de Rennes, sont aujourd’hui honorées dans les cryptes. Le lieu permet d’évoquer ces « massacres de septembre » qui, en quelques jours, ont fait entre 1100 et 1400 morts dans les prisons parisiennes. L’une des cryptes abrite également les restes de Frédéric Ozanam, fondateur de la Société de Saint-Vincent-de-Paul.

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